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20 Ago 2021

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Fray Manuel de San Juan Bautista

Landelino Franco Fernández (Cronista Oficial del Ayuntamiento de Villamontán de la Valduerna)

Hace ya muchos años, D. Conrado Blanco encontró en el libro de bautismos de la parroquia de El Salvador una partida de nacimiento que decía literalmente: “1657. Manuel García. En doce de abril de 1657 bauticé a Manuel, hijo de Balthasar García y de Antonia Rodríguez, sus padres. Y fueron padrinos Antonio Guerra (¿), escribano, y Francisca de Balencia, viuda”. En una nota al final de la partida se daba otra noticia: “Este murió degollado en Japón por defender la fe de Jesuchristo, religioso descalzo de San Francisco”.
Poco se sabía de este franciscano, a pesar del interés de D. Conrado por averiguar más detalles sobre su vida y actuación en las misiones de Extremo Oriente. Sin embargo recientemente, con la valiosa colaboración del historiador Martín Turrado, logramos localizar en el Archivo Franciscano Ibero-Oriental —gracias a la ayuda de Fray Cayetano Sánchez Fuertes, OFM, cronista oficial de Villadangos del Páramo, director de dicho archivo— una breve biografía realizada por el P. Francisco Margioti en el volumen VIII de “Sinica Franciscana” y las cartas que se conservan.
Había que ser muy intrépido para afrontar un viaje, con unos medios tan precarios, de alrededor de un año entre Sanlúcar y Manila, pasando por otro terrestre no menos penoso entre Veracruz y Acapulco. El trayecto entre Manila y Macao tampoco era fácil: tormentas y piratas lo hacían extremadamente peligroso. Debían enfrentarse a una gente con una mentalidad completamente desconocida para ellos y aprender dos idiomas para ejercer su ministerio: el mandarín, que era el oficial, y el dialecto de cada región (el cantonés, por ejemplo), y depender de unas ayudas escasas que les llegaban de forma muy irregular desde Manila…

…Puede leer el artículo completo en nuestra edición impresa.

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