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25 Abr 2020

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CORONAVIRUS DESDE UNA PERPECTIVA VETERINARIA

Pedro Rubio

Nuestro grupo de investigaciónha trabajado con dos coronavirus del cerdo, el causante de la gastroenteritis transmisible (VGET) y el virus de la diarrea epidémica (VDEP), y continuamos trabajando con el virus de la DEP. Estos virus son del género Alfacononavirus, y por tanto diferentes a los Betacoronavirus respiratorios humanos, como el actual Covid-19.

El VGET y el VDEP son virus digestivos, afectan solo al cerdo y se transmiten exclusivamente a través de heces contaminadas directamente o bien porque estas heces contaminan calzado, vehículos, objetos, etc. Hay que considerar que los cerdos de cuatro patas no se suben a los aviones ni a los barcos, ni a los trenes, no conducen y están totalmente aislados en las granjas. Las granjas modernas son auténticas fortalezas sanitarias, con unas condiciones de aislamiento que impiden o que hacen muy difícil que lleguen agentes infecciosos.

La GET era una frecuente en Europa, pero no afectaba a España porque hasta nuestra entrada en la UE, en 1986, no importábamos cerdos. En 1984 apareció en Europa un mutante del virus llamado Coronavirus Respiratorio Porcino. Cuando empezamos a importar cerdos, este virus llegó con ellos, se difundió rápidamente por España y esto fue beneficioso porque el virus respiratorio causa un cuadro clínico muy leve, pero inmunizó a nuestra cabaña porcina contra el virus digestivo, mucho más patógeno, de forma que no se extendió en nuestro país.

La primera conclusión es que cuando una infección por coronavirus que se transmite por vía respiratoria alcanza a una población receptiva, aunque esta esté en núcleos totalmente aislados (granjas), se difunde a una gran parte de la población.

La DEP tiene también una historia ilustrativa. Fue una enfermedad restringida a Europa que en España se diagnosticó en 1985. También afectaba a granjas chinas con brotes esporádicos, pero en 2010 apareció en China un mutante mucho más virulento que se extendió rápidamente y que causó pérdidas de millones de lechones. Después se extendió a otros países asiáticos causando también pérdidas millonarias. En 2013 emergió en EEUU un virus genéticamente muy similar al asiático. La DEP no se había diagnosticado en EEUU antes de 2013. Los estudios genéticos sugieren que los virus americanos eran de origen asiático y algunos trabajos indican que pudieron llegar a EEUU con materias primas para la elaboración de piensos contaminadas. En poco tiempo, la DEP afectó a miles de granjas en más de 25 estados americanos, causó la muerte de más de 7 millones de lechones y se difundió a muchos otros países de América. Estas cepas muy virulentas no han llegado, de momento, a Europa.

…Puede leer el artículo completo en nuestra edición impresa.

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