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01 nov 2015

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ELEFANTES Y CÁNCER

Pedro Rubio

El cáncer son muchas enfermedades distintas, pero todas ellas se caracterizan por la multiplicación descontrolada de uno o más tipos de células. Si cada célula del organismo tiene las mismas posibilidades de volverse cancerosa, los grandes animales que viven mucho tiempo, como los elefantes, sería más fácil que desarrollaran cáncer por pura estadística. En cambio, no hay correlación entre la masa corporal y el riesgo de cáncer, lo que se conoce como la paradoja de Peto, por Richard Peto, un epidemiólogo de la Universidad de Oxford que señaló esto en los años 70.
Según dos estudios independientes recientes, esto se debe a que los elefantes en su evolución han desarrollado un gran número de copias de un gen que permite a su organismo luchar contra las células tumorales denominado TP53. Los elefantes tienen 40 copias de este gen mientras que el hombre y otros mamíferos tenemos solamente 2, una en cada cromosoma. Schiffman, un especialista en cáncer infantil, oyó hablar de la paradoja de Peto a un biólogo evolucionista llamado Maley que comentó que había encontrado en los elefantes múltiples copias del TP53. Schiffman estaba especializado en el tratamiento de niños que desarrollaban cáncer porque les faltaba uno de los dos alelos del gen en uno de los cromosomas.

…………Puede leer el artículo completo en nuestra edición impresa.

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