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Ricardo García y Cristina Fernández: responsables de COPE Astorga
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CRISTINA FERNÁNDEZ Y RICARDO GARCÍA
La emisora de radio COPE Astorga acaba de cumplir su 50º Aniversario y, con ese motivo, entrevistamos a Ricardo García y Cristina Fernández, quienes se encargan actualmente de su funcionamiento.
21 mayo, 2012

En los comienzos se llamó Radio Popular de Astorga. ¿Cómo fueron sus inicios?
La idea de una radio diocesana surgió en tiempos del Obispo D. José Castelltor, que recogió el entusiasmo del sacerdote D. Esteban Carro Celada, pero finalmente se puso en marcha con el Obispo D. Marcelo González, que impulsó la creación de una sociedad, “Pensamiento, Arte y Familia” (Penarfasa S.A.), para garantizar el sostenimiento económico de la emisora. Se constituyó con un capital de dos millones de pesetas, repartido en 2.000 acciones nominativas. El 5 de enero de 1962 comenzó la emisión en pruebas de “Radio Popular de Astorga, EAK nº 48, Cadena de Ondas Populares Española” y el 19 de marzo de ese mismo año se inauguró de forma oficial.

¿Cuáles son los principios en que se asienta su ideario?
La Cadena se considera a sí misma como confesionalmente católica y se sitúa, de partida, en el marco de los fines generales de la Iglesia y, más en concreto, de su presencia evangelizadora en el ámbito de la opinión pública. Los objetivos de la misma figuran señalados en el artículo tercero de los Estatutos de la Sociedad y son los siguientes: Difundir la doctrina y actividades de la Iglesia Católica, orientar a la opinión pública con criterio cristiano, colaborar en la promoción humana, social y cultural de la sociedad en general, ofrecer programas informativos de noticias, comentarios, editoriales y demás servicios que pueden enmarcarse dentro de esta temática, y ofrecer programas recreativos de sano esparcimiento.

¿Qué personas destacaríais en esta exitosa andadura?
Al “alma mater” del proyecto de la emisora, D. Esteban Carro Celada, al director de Radio Popular durante 25 años, D. José María Álvarez, a Martín Martínez, como redactor jefe durante tres décadas, a Meli García, en el departamento de publicidad desde el 62 al 93, a Secundino Villaverde, técnico de sonido durante 30 años, a Maite Vega, locutora desde la fundación, a Julio López, en el departamento administrativo, a Emilio Andrés, jefe de publicidad, a José Carmelo Pérez, locutor durante 22 años, a Ricardo García, técnico, locutor, comercial y administrador desde 1973, y a José Cruz Cabo, corresponsal en La Bañeza durante 47 años.

¿Qué nos podemos encontrar en el libro/disco que habéis editado para conmemorar el 50º aniversario?
Un amplio material fotográfico que recorre la historia de la radio desde 1962, un Compact Disc (CD) con los archivos sonoros más destacados de la fonoteca de COPE Astorga, así como una serie de artículos donde podemos descubrir la evolución que ha sufrido este medio de comunicación a lo largo de cinco décadas. Igualmente, se recoge toda la información sobre la plantilla, programas, anécdotas y vivencias de la emisora diocesana.

Aunque me imagino que habrá centenares, contadnos alguna anécdota curiosa.
Uno de los primeros redactores recuerda a Carro Celada “aporreando su máquina dentro del vehículo, cuando seguían al Nuncio del Papa, por toda la diócesis, para contar todos los detalles a los oyentes en cuanto llegaba a la emisora en Astorga. De vez en cuando, por el camino, le decía al taxista: para Primi que me mareo”. Recordando las campañas de Cáritas, el Obispo D. Marcelo González, muy generoso, regaló su anillo para subastarlo, hecho que quedó reflejado en la revista de la Diócesis “Día 7”. En las Navidades del 67, durante la grabación de un anuncio de champán, Martín Martínez y Santos Santiago fallaron a propósito en numerosas ocasiones en la dicción del texto, para beberse la botella ante la desesperación de los compañeros que esperaban a catarlo en el control. Asimismo, uno de los primeros locutores trae a la memoria un día en el que, al llegar el técnico a encender el equipo emisor en Peñicas, se encontró la caseta precintada por la Guardia Civil, porque emitíamos en una potencia superior a la concedida, y es que D. Marcelo pretendía llegar con sus sermones a todos los rincones más alejados de la Diócesis. Tras la celebración de una reunión con Manuel Fraga, Ministro de Información y Turismo por aquel entonces, las emisiones se reanudaron con rapidez, una vez que los técnicos del Ministerio rebajaron la potencia a lo legalmente establecido. Estas y otras anécdotas se recogen en el Libro-Disco del 50 aniversario que regalamos a quien desee tenerlo.

Ya sois una institución en estas tierras. ¿Cómo veis el futuro?
Con esperanza y renovadas ilusiones, a pesar de las dificultades económicas por las que atravesamos todos los medios de comunicación. Gracias a las empresas de nuestra comarca, hemos conseguido permanecer durante 50 años en el dial y esperamos seguir cumpliendo nuestra función de servicio público durante muchos años más. De todas formas, la radio está consiguiendo hacer frente a las nuevas tecnologías, ya que la audiencia prefiere seguir escuchando la emisión en su receptor antes que a través de Internet. Y seguirá siendo un medio gratuito y accesible a toda la población, siempre caracterizado por la inmediatez en la difusión de las noticias.

El domingo 13 de mayo se celebró la fiesta de aniversario. ¿Qué os gustaría subrayar?
La ilusión y entusiasmo de los ex-trabajadores de Radio Popular, que acudieron desde Madrid, Asturias, Galicia o León capital para participar en los actos oficiales de la Catedral y el Hotel Gaudí. Estuvieron presentes treinta y tres trabajadores y directores de los más de cien que han formado parte de nuestra gran familia de COPE Astorga y el reencuentro, después de más de cuarenta años, fue muy emocionante.

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